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Biden e Putin tiveram reunião virtual de 2 horas, enquanto as tensões na Ucrânia aumentaram

 


Cara a cara por pouco mais de duas horas, o presidente Joe Biden e o russo Vladimir Putin se reuniram em uma chamada de vídeo segura na terça-feira, quando o presidente dos EUA colocou Moscou em alerta de que uma invasão russa à Ucrânia traria enormes danos à economia russa.


O tão esperado telefonema entre os dois líderes ocorreu em meio a crescentes preocupações dos EUA e dos aliados ocidentais de uma invasão russa da vizinha Ucrânia. Putin entrou na reunião buscando garantias de Biden de que a aliança militar da OTAN nunca se expandirá para incluir a Ucrânia, que há muito busca a adesão. Os americanos e seus aliados da OTAN disseram com antecedência que o pedido de Putin não era iniciante.


Como os presidentes dos EUA e da Rússia conferiram, as autoridades ucranianas ficaram apenas mais ansiosas com as dezenas de milhares de tropas russas que foram enviadas perto de sua fronteira.


Poucas horas antes do início da chamada de vídeo Biden-Putin, autoridades ucranianas acusaram a Rússia de ter intensificado ainda mais a crise ardente, enviando tanques e atiradores para o leste da Ucrânia para "provocar o fogo de retorno" e estabelecer um pretexto para a possível invasão.


O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, recusou-se a comentar as alegações, redirecionando perguntas ao Ministério da Defesa da Rússia, que não fez nenhum comentário imediato.


Em um breve trecho do início da reunião transmitida pela televisão estatal russa, os dois líderes ofereceram saudações amigáveis um ao outro no início do que se espera uma longa conversa.


"Dou as boas-vindas a você, Sr. Presidente", disse Putin, falando com uma bandeira russa atrás dele e um monitor de vídeo mostrando Biden na frente dele.


"É bom vê-lo novamente!" Biden respondeu com uma risada. Ele então rapidamente notou a ausência de Putin da recente cúpula do Grupo dos 20 em Roma.


O russo participou da grande reunião de nações industriais por link de vídeo apenas por causa de preocupações sobre o Covid-19 em casa.


"Infelizmente, da última vez não nos vimos no G-20", disse Biden. "Espero que da próxima vez nos encontremos para fazê-lo pessoalmente."


Biden pretendia deixar claro que seu governo está pronto para tomar medidas contra o Kremlin que exigiriam "um custo muito real" na economia russa, de acordo com funcionários da Casa Branca. Putin, por sua vez, deveria exigir garantias de Biden de que a aliança militar da OTAN nunca se expandirá para incluir a Ucrânia, que há muito busca a adesão. Isso não é um começo para os americanos e seus aliados da OTAN.


"Consultamos significativamente nossos aliados e acreditamos que temos um caminho a seguir que imporia danos significativos e graves à economia russa", disse a secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, na segunda-feira, ao antecipar a reunião. "Você pode chamar isso de ameaça. Pode chamar isso de fato. Pode chamar isso de preparação. Você pode chamá-lo do que quiser chamá-lo.


A conversa entre líder - Biden falando da Sala de Situação, Putin de sua residência em Sochi - foi uma das mais difíceis da presidência de Biden e vem em um momento perigoso. Oficiais de inteligência dos EUA determinaram que a Rússia reuniu 70.000 soldados perto da fronteira com a Ucrânia e fez os preparativos para uma possível invasão no início do próximo ano.


Os EUA não determinaram se Putin tomou uma decisão final de invadir. Ainda assim, Biden procurou deixar claro ao líder russo que haverá um "custo muito real" caso a Rússia prossiga com uma ação militar, de acordo com um alto funcionário da administração que informou aos repórteres sob a condição de anonimato.


Biden foi vice-presidente em 2014, quando tropas russas marcharam para a península do Mar Negro da Crimeia e anexaram o território da Ucrânia. Assessores dizem que o episódio da Crimeia - um dos momentos mais sombrios para o ex-presidente Barack Obama no cenário internacional - paira grande enquanto Biden olha para a atual crise ardente.


A expansão para o leste da OTAN tem sido desde o início um osso de discórdia não apenas com Moscou, mas também em Washington. Em 1996, quando a equipe de segurança nacional do presidente Bill Clinton debateu o momento dos convites de adesão aos ex-aliados soviéticos Polônia, Hungria e República Tcheca, o secretário de Defesa William Perry pediu demora para manter as relações russas nos trilhos. Perry escreveu em seu livro de memórias que quando ele perdeu o debate interno ele considerou renunciar.


Polônia, Hungria e República Tcheca foram formalmente convidados em 1997 e se juntaram em 1999. Eles foram seguidos em 2004 pela Bulgária, Romênia, Eslováquia, Eslovênia e os antigos estados soviéticos da Estônia, Letônia e Lituânia. Desde então, a Albânia, Croácia, Montenegro e Macedônia do Norte aderiram, elevando o total da OTAN para 30 nações.


Um princípio fundamental da aliança da OTAN é que a adesão está aberta a qualquer país qualificado. E nenhum forasteiro tem poder de veto de membros. Embora haja pouca perspectiva de que a Ucrânia seja convidada para a aliança tão cedo, os EUA e seus aliados não a descartarão.


Em Washington, os republicanos estão enquadrando este momento como um teste chave da liderança de Biden no cenário global. Biden prometeu como candidato a reafirmar a liderança americana após a ênfase do presidente Donald Trump em uma política externa "América em primeiro lugar". Mas Biden enfrentou duras críticas de republicanos que dizem que ele tem sido ineficaz em retardar a marcha do Irã para se tornar uma potência nuclear e que o governo Biden fez muito pouco para combater líderes autocráticos como Xi Jinping da China, o aiatolá ali khamenei e Putin.


"Colegas autoritários em Pequim e Teerã estarão observando como o mundo livre reage", disse o líder da Minoria no Senado, Mitch McConnell, do senado na segunda-feira. "E o presidente Biden tem a oportunidade de dar o tom quando fala com Putin."


Trump, que mostrou deferência incomum a Putin durante sua presidência, disse em uma entrevista à Newsmax na segunda-feira que a conversa Biden-Putin não seria uma "partida justa", descrevendo-a como equivalente ao seis vezes campeão do Super Bowl New England Patriots enfrentando um time de futebol do ensino médio.


Antes da ligação de Putin, Biden falou na segunda-feira com líderes do Reino Unido, França, Alemanha e Itália para coordenar mensagens e possíveis sanções. Ele estava programado para falar com eles novamente na terça-feira após seu telefonema com Putin enquanto ele procura coordenar com aliados antes de potencialmente impor novas sanções contra a Rússia.


Antes do confronto Biden-Putin, o secretário de Estado Antony Blinken falou na segunda-feira com o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy.


Zelenskyy escreveu no Twitter que ele e Blinken "concordaram em continuar a ação conjunta e concertada" e expressaram sua gratidão pelos EUA e aliados fornecendo "apoio contínuo à nossa soberania e integridade territorial". Espera-se que Biden fale com Zelenskyy ainda esta semana.


O porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, disse que Blinken "reiterou o apoio inabalável dos Estados Unidos à soberania, independência e integridade territorial da Ucrânia diante da agressão russa".


O Kremlin deixou claro que Putin planejava buscar garantias vinculativas de Biden impedindo a expansão da OTAN para a Ucrânia. Biden e assessores indicaram que essa garantia não é provável, com o presidente dizendo que "não aceitará a linha vermelha de ninguém".


Psaki enfatizou que "os países membros da OTAN decidem quem é um membro da OTAN, não a Rússia. E é assim que o processo sempre foi e como ele vai proceder."


Ainda assim, Putin vê isso como um momento para reajustar a dinâmica de poder da relação EUA-Rússia.


"Trata-se de princípios fundamentais estabelecidos há 30 anos para as relações entre a Rússia e o Ocidente", disse Fyodor Lukyanov, um dos principais especialistas em política externa com sede em Moscou. "A Rússia exige rever esses princípios, o Ocidente diz que não há motivos para isso. Então, é impossível chegar a um acordo assim."


Além da Ucrânia, há muitas outras questões espinhosas sobre a mesa, incluindo ataques cibernéticos e direitos humanos. O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse que as relações EUA-Rússia estão em "um estado bastante terrível".


Tanto a Casa Branca quanto o Kremlin buscaram antecipadamente diminuir as expectativas para a chamada. Ambos os lados disseram que não esperavam avanços na Ucrânia ou nas outras questões em discussão, mas que apenas a conversa em si será um progresso.


O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse a repórteres na terça-feira que "obviamente, se os dois presidentes decidirem conversar, pretendem discutir questões e não pretendem levar as coisas a um beco sem saída".


"Putin disse repetidamente que buscamos boas e previsíveis relações com os EUA", disse Peskov. "A Rússia nunca planejou atacar ninguém. Mas temos nossas próprias preocupações, nossas próprias linhas vermelhas - falou o presidente claramente sobre isso. Biden respondeu que não pretende aceitar nenhuma linha vermelha. Essa questão será discutida (durante a chamada) também."


Peskov caracterizou a chamada Biden-Putin como uma "conversa de trabalho durante um período muito difícil", quando "a escalada das tensões na Europa está fora de escala, extraordinária".

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