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Mais uma piada do filho de Stanley: Boris Johnson Primeiro Ministro do Reino Unido, pede desculpas por participar de festa durante lockdown de Coronavírus em 2020


Diante de uma ameaça potencialmente letal à sua liderança, o primeiro-ministro da Grã-Bretanha, Boris Johnson, ofereceu nesta quarta-feira um pedido de desculpas contrito por participar de uma festa no jardim de Downing Street enquanto seu país estava sob um rigoroso bloqueio de coronavírus.


Johnson, que não havia admitido anteriormente estar na festa, reconheceu que sua conduta havia ofendido o público. Mas ele insistiu que achava que a reunião era um evento de trabalho que não violava as regulamentações governamentais sobre a mistura social durante os primeiros dias da pandemia — uma alegação que provocou incredulidade entre os críticos e pouco fez para suprimir a agitação nas fileiras de seu Conservador Parcialmente.


"Quero me desculpar", disse um triste Sr. Johnson durante uma sessão extraordinariamente tensa das perguntas do primeiro-ministro. "Eu sei a raiva que sentem comigo e com o governo eu lidero quando eles pensam em Downing Street as regras não estão sendo adequadamente seguidas pelas pessoas que fazem as regras."


"Havia coisas que simplesmente não acertamos", acrescentou Johnson, "e devo assumir essa responsabilidade."


As desculpas podem ter trazido ao primeiro-ministro algum espaço político para respirar, disseram analistas. No entanto, pouco fez para dissipar as nuvens de trovão sobre ele, com o Partido Trabalhista da oposição exigindo sua renúncia e apoiadores conservadores temendo uma reação pública. Seu destino, alguns disseram, agora dependia de uma investigação interna do partido de maio de 2020 e de outras reuniões sociais.


Altos funcionários do Partido Trabalhista foram contundentes em sua condenação. "O partido acabou, primeiro-ministro", declarou o líder trabalhista, Keir Starmer. "A única pergunta é: 'Será que o público britânico vai expulsá-lo? O partido dele vai expulsá-lo? Ou ele vai fazer a coisa decente e renunciar?'"


Em um revés significativo para Boris Johnson, o líder dos conservadores escoceses, Douglas Ross, também pediu que ele se afastasse. "Infelizmente, tenho que dizer que sua posição não é mais insustentável", disse Ross à Sky News, acrescentando que falou com o primeiro-ministro na quarta-feira à tarde para explicar sua posição.


Mais cedo, o Boris Johnson pediu aos legisladores que esperassem as conclusões da investigação, liderada por uma funcionária pública sênior, Sue Gray. Mas ele parecia sitiado e desequilibrado sob uma torrente de perguntas do Sr. Starmer, um ex-promotor público. Não havia nenhuma das piadas, sorrisos ou tréplicas rápidas que muitas vezes sustentaram o Sr. Johnson em momentos difíceis na vida pública.


O escândalo do "partygate" pode se tornar um ponto de inflexão para um líder que resistiu a uma série de outras tempestades, com alguns membros do Partido Conservador governista de Johnson dizendo que ele deve desistir por quebrar as regras.


Um convite para "trazer sua própria bebida" para uma reunião de "bebidas socialmente distantes" foi enviado por e-mail para cerca de 100 funcionários do governo por um assessor sênior do primeiro-ministro — embora o escritório de Johnson diga que ele não recebeu.


Opositores e aliados têm exigido que Johnson seja honesto sobre o partido, realizado quando os britânicos foram proibidos por lei de encontrar mais de uma pessoa fora de suas casas para conter a propagação do coronavírus. A reunião aconteceu quando milhões foram cortados da família e amigos, e até mesmo impedidos de visitar parentes moribundos em hospitais.


Johnson disse entender a raiva das pessoas que "fizeram sacrifícios extraordinários nos últimos 18 meses ... com o pensamento de que as pessoas em Downing Street não estavam seguindo essas regras" - embora ele não admitisse explicitamente que tinha quebrado quaisquer regulamentos e disse que a reunião poderia ter sido "tecnicamente" dentro das diretrizes.


Johnson disse anteriormente que ele e sua equipe seguiram as regras o tempo todo.


Membros do grupo COVID-19 Famílias Enlutadas pela Justiça disseram que as desculpas de Johnson lhes ofereceram pouco conforto.


Hannah Brady, cujo pai morreu em maio de 2020, acusou Johnson de derramar "sal nas feridas daqueles que já perderam tanto para esta pandemia".


"Se forem necessárias restrições para proteger vidas no futuro, as pessoas simplesmente rirão dele", disse ela. "Ele não tem autoridade moral e custará vidas."


O líder do Partido Trabalhista da oposição, Keir Starmer, disse que o público britânico achava que Johnson estava "mentindo até os dentes".


"Ele finalmente foi forçado a admitir o que todos sabiam, que quando todo o país estava fechado ele estava organizando festas em Downing Street", disse Starmer. "Ele agora vai fazer a coisa decente e renunciar?"


Johnson, em vez disso, instou as pessoas a aguardar as conclusões de uma investigação da funcionária pública sênior Sue Gray em várias supostas partes por funcionários do governo. Gray, um veterano do serviço público com reputação de atirador direto, deve se apresentar até o final do mês.


Johnson não disse o que faria se Gray descobrisse que ele era o culpado.


Tal constatação aumentaria as chances de conservadores inquietos pedirem um voto de desconfiança em seu líder. De acordo com as regras partidárias, tal votação pode acontecer se 15% dos legisladores conservadores exigirem isso. Se passasse, o partido elegeria um novo líder, que assumiria como primeiro-ministro.


A admissão de quarta-feira ocorreu em meio a uma lista crescente de problemas para Johnson, que já enfrentou acusações de que seu governo conservador desrespeitou regras pandêmicas em outras ocasiões, hospedando reuniões de jardim, reuniões de Natal e noites de perguntas de escritório em Downing Street, que é tanto a casa do primeiro-ministro quanto seu escritório. Ele também enfrenta inquietação após alegações de má conduta financeira e ética contra ele e seu governo.


Uma série de legisladores da oposição acusaram Johnson de violar a lei, mentir e rebaixar seu cargo.


Johnson pode ignorar as críticas da oposição - como fez durante escândalos anteriores - já que seus conservadores têm uma maioria de 80 assentos na Câmara dos Comuns. Mais preocupante para o primeiro-ministro, muitos membros de seu próprio partido estão cada vez mais preocupados com seu julgamento e liderança.


Os conservadores escolheram Johnson como líder em 2019 por sua maneira otimista e toque popular, apesar das alegações em série de quebra de regras e desonestidade que o seguiram ao longo de suas carreiras gêmeas como jornalista e político. A escolha parecia vindicada quando ele levou o partido a uma grande vitória eleitoral em dezembro daquele ano.


Mas o apoio dentro do partido está sendo corroído pelo descontentamento sobre as contínuas restrições pandêmicas, que alguns conservadores veem como draconianas, e os crescentes escândalos da lista. A questão agora é se "partygate" pode ser um escândalo longe demais.


Os conservadores têm um histórico de destituir líderes se eles se tornarem um passivo - e uma recente perda surpreendente em uma eleição especial para um distrito que o partido ocupou por mais de um século aumentou seu nervosismo.


O veterano legislador conservador Christopher Chope disse que as desculpas de Johnson ajudaram a tranquilizar o partido.


"Acho que esse pedido de desculpas ganhou algum tempo, e vamos ver o que acontece", disse ele.


Mas outro legislador conservador sênior, Roger Gale, ecoou o líder escocês Ross.


"Politicamente, o primeiro-ministro é um homem morto andando", disse ele.

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