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Supervulcão de Yellowstone: plano ousado da NASA ¨para salvar a terra¨ de erupção apocalíptica


Abaixo do pitoresco Parque Nacional de Yellowstone , repleto de gêiseres e fontes termais, encontra-se uma enorme câmara de magma. A pesquisa do geofísico Robert Smith, oito anos atrás, sugeriu que a câmara magmática tem agora 80 quilômetros (50 milhas) de comprimento e 20 km (12 milhas) de largura. Um estudo no mês passado alertou que “o conceito do que é 'erupcionável' precisa ser reavaliado”, já que novas pesquisas sugeriram que erupções vulcânicas ainda podem ocorrer mesmo sem a presença conhecida de magma líquido.


O conhecimento anterior sobre a probabilidade de erupções de supervulcões baseava-se na presença de magma líquido.



As fumegantes nascentes azuis de Yellowstone. (Imagem: GETTY)


O professor associado Martin Danisik e uma equipe da Oregon State University publicaram suas descobertas na revista Communications Earth & Environment após estudar o lago Toba em Sumatra, um corpo de água sob o qual se encontra um supervulcão.


A NASA afirmou que a erupção de um supervulcão continua sendo uma das maiores ameaças naturais à vida humana e é "substancialmente maior do que a ameaça de um asteróide ou cometa", de acordo com Brian Wilcox do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.


O professor Danisik repetiu isso no estudo. Ele disse: “[As erupções do supervulcão] podem impactar o clima global a ponto de derrubar a Terra em um 'inverno vulcânico', que é um período anormalmente frio que pode resultar em fome generalizada e desorganização populacional.”


A última erupção do supervulcão do Lago Toba resultou em um “gargalo genético na evolução humana”, de acordo com as descobertas do professor Danisik e de sua equipe. 


Eles acreditam que as populações humanas diminuíram rapidamente para entre 3.000 e 10.000 indivíduos entre 50.000 e 100.000 anos atrás.


Existem algumas evidências genéticas para apoiar sua afirmação. 


Um relatório da BBC de 2017 detalhou o plano da NASA para tentar evitar outra erupção. Existem cerca de 20 supervulcões na Terra, e o professor Danisik disse que as supererupções acontecem uma vez a cada 17.000 anos.


A supererupção mais recente veio do supervulcão sob o lago Taupo, na Nova Zelândia, em 26.500 aC.


A NASA, entrando em contato com a BBC depois que a emissora publicou um artigo sobre supervulcões, enviou cientistas para considerar a questão. Eles concluíram que a solução mais lógica poderia envolver simplesmente resfriar o vulcão Yellowstone.


Se a quantidade de calor extraída do supervulcão Yellowstone pudesse ser aumentada, a NASA argumentou que ele nunca entraria em erupção. Eles estimam que um aumento de 35% na transferência de calor seria necessário para que não representasse mais uma ameaça.


O Sr. Wilcox explicou que a construção de um grande aqueduto para aumentar a quantidade de água no supervulcão foi descartada no início. 


Ele disse: “As pessoas não querem que sua água seja gasta dessa forma. As pessoas estão desesperadas por água em todo o mundo e, portanto, um grande projeto de infraestrutura, onde a única maneira de a água ser usada é para resfriar um supervulcão, seria muito controverso ”.


Em vez disso, a equipe da NASA propôs perfurar até 10 km no supervulcão e bombear água em alta pressão.


A água resfriaria o vulcão, e a água de saída, atingindo temperaturas de aproximadamente 350 ° C, poderia ser usada para gerar eletricidade.


O projeto teria um custo estimado de aproximadamente US $ 3,46 bilhões (£ 2,54 bilhões). Wilcox argumentou que as empresas geotérmicas precisariam de incentivos para perfurar mais profundamente e usar  água mais quente do que normalmente fariam.


No entanto, perfurar o supervulcão traz seus próprios riscos, principalmente o desencadeamento da erupção que desejam prevenir.


Wilcox reconheceu isso: “O mais importante com isso é não causar danos. Se você perfurar o topo da câmara magmática e tentar resfriá-la de lá, isso seria muito arriscado.


“Isso tornaria a tampa sobre a câmara magmática mais frágil e propensa a fraturas.”


Um relatório da revista Discover no ano passado explicou que o aumento da explosividade da erupção do vulcão Eyjafjallajökull na Islândia em 2010 foi causado pela adição de água do gelo derretido.


O relatório também explicou que o volume de água necessário seria equivalente a um dos Grandes Lagos da América para “até mesmo fazer um amassado”.


Apesar dos 1 a 2 mil terremotos mensuráveis ​​vistos na região a cada ano, há sinais limitados de que uma erupção do Yellowstone ocorrerá em breve. 


Há poucas evidências que sugiram que o magma está em um estado que pode explodir.


O Sr. Wilcox concluiu, no entanto, dizendo: “Yellowstone explode aproximadamente a cada 600.000 anos, e faz cerca de 600.000 anos desde que explodiu pela última vez, o que deve nos fazer sentar e prestar atenção”.


O relatório do Discover, em contraste, disse que não podemos saber se essas erupções acontecem com alguma ciclicidade, dada a sua raridade.

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