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Nicolás Maduro enviou 837 Milhões de Dólares em ouro para a Turquia



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Erdogan e Maduro na cerimônia de posse presidencial em Ancara em 9 de julho.Fotógrafo: Agência Anadolu

Quando o presidente venezuelano, Nicolás Maduro, foi festejado com cortes de carne e charutos de luxo na famosa churrascaria de Salt Bae, em Istambul, no mês passado, ele provocou indignação - seus cidadãos em casa estão morrendo de fome. Mas a visita também chamou a atenção para uma aliança emergente: à medida que o Ocidente isola seu governo dos abusos e da corrupção, a Turquia tornou-se um dos principais financiadores.

Os produtos turcos - macarrão, arroz e farinha de milho - enchem os pacotes de alimentos com grandes descontos que as autoridades venezuelanas usam para manter a fidelidade política entre os cidadãos cada vez mais sem dinheiro. Os dois países anunciaram recentemente joint-ventures para exploração de ouro e carvão e iniciaram conversações sobre a Turquia investir na indústria de petróleo paralisada da Venezuela . E, embora a maioria das grandes transportadoras aéreas da América do Norte e da Europa tenham encerrado o serviço à Venezuela , a Turkish Airlines faz uma corrida de três vezes por semana a Caracas, via Cuba, e planeja aumentar o número de vôos diários.

Toneladas de ouro venezuelano - faixa extraída em condições de ranço supervisionadas pelos militares - estão sendo enviadas para a Turquia para refinamento e processamento. Autoridades dos EUA dizem que alguns podem estar indo para o Irã, violando as sanções impostas à República Islâmica.

No total, os acordos são mais uma prova de que a Turquia do presidente Recep Tayyip Erdogan, membro da OTAN, pode estar se afastando do Ocidente em direção à China, Irã e Rússia. Em agosto, os EUA impuseram sanções a dois ministros do governo turco para pressionar Erdogan a libertar um pastor americano detido sob acusação de espionagem. Outras sanções estão sendo consideradas.

Quando Marshall Billingslea, secretário adjunto do Tesouro dos EUA para o financiamento do terrorismo, estava na Turquia no final de julho, ele levantou a questão de possíveis vendas de ouro para o Irã. "Certamente estaríamos muito, muito preocupados em tentar negociar com o Irã em ouro", disse ele a repórteres em Ancara. "Estamos acompanhando grandes compras de ouro na Turquia nos dias de hoje, e estamos tentando entender por que isso está acontecendo."

Outra autoridade americana disse que os EUA não conseguiram confirmar que o ouro venezuelano está indo para o Irã através da Turquia, mas que os EUA irão atrás do comércio caso esteja ocorrendo. Com os EUA ameaçando as sanções econômicas e as relações se deteriorando, Erdogan poderia estar provocando deliberadamente a América com essas transações, disse a autoridade. Perguntado se seu ouro estava indo para o Irã através da Turquia, o governo venezuelano se recusou a comentar e o governo turco não respondeu. No Irã, as autoridades comerciais não responderam, enquanto um funcionário do Ministério das Relações Exteriores disse que não sabia nada sobre o assunto.

Em uma sessão das Nações Unidas no mês passado, convocada pelos EUA para destacar a corrupção na Venezuela e os abusos dos direitos humanos, Billingslea falou sobre mineração de ouro. “A floresta está sendo destruída e as operações ilegais de mineração estão resultando em uma contaminação massiva da água, incluindo a introdução de mercúrio e outros produtos químicos industriais”, disse ele. Mostrando fotos de satélite, ele acrescentou: "Esses sites estão claramente sendo exibidos de forma ilícita".

Muitas minas venezuelanas são controladas por gangues criminosas . Um relatório da Bloomberg sobre a região de mineração de ouro no início deste ano destacou o derramamento de sangue: soldados atacam bairros e minas clandestinas em 70.000 milhas quadradas, afirmando-se os senhores das gangues e reivindicando receitas de operadoras de minas legais e ilegais.

Na ONU, Billingslea disse que os EUA estão "muito interessados ​​em saber onde o ouro dessas minas está indo". Ele pediu aos países-membros que relatem atividades suspeitas relacionadas ao ouro da Venezuela. Nikki Haley, a embaixadora dos EUA na ONU, chamou a Venezuela de "narcotraficante criminoso que está roubando o povo venezuelano" e disse que outros países deveriam fazer muito mais para isolá-lo.

A Turquia está fazendo o oposto. Maduro, que não é bem-vindo em muitas capitais, visitou a Turquia quatro vezes no ano passado. O ministro das Relações Exteriores da Turquia esteve em Caracas em setembro, dizendo que os investidores de seu país veem grandes oportunidades por lá. E Erdogan diz que espera visitar a Venezuela depois de uma reunião do Grupo dos 20 em Buenos Aires em novembro.

O grupo de lobby pró-governo da Turquia, Musiad, se estabeleceu em Caracas este ano, e o comércio está rapidamente aumentando, de acordo com o representante venezuelano da organização, Hayri Kucukyavuz. "Se eu tivesse o meu caminho, a Venezuela e a Turquia se casariam", diz ele. “A Turquia tem os negócios e o know-how, Venezuela os minerais e recursos. A Turquia e a Venezuela têm o mesmo inimigo, os Estados Unidos, que ataca a todos ”.

As empresas turcas estão atendendo ao chamado. A Bivas Gida, empresa localizada na cidade de Gaziantep, no sudeste do país, vendeu produtos de limpeza para a Venezuela no ano passado. "Atualmente, nossas vendas estão em cerca de US $ 100.000 por mês, mas esperamos que esse volume aumente", disse o presidente-executivo Hamit Gurbuz.

Carlos Romero, cientista político da Universidade Central da Venezuela em Caracas, diz que o papel da Turquia na Venezuela é vital, pois fornece comida e remédios suficientes em troca do ouro que Maduro transfere para o país euro-asiático.

"Há um transporte aéreo contínuo entre a Turquia e a Venezuela, uma espécie de canal humanitário", diz ele, chamando-o de parte de uma "fraternidade autoritária" que inclui China, Rússia e Irã. “A ajuda turca nunca será suficiente, mas ajuda a manter o regime no poder. A tese central agora é: "Como sobrevivemos?" "

O Departamento do Tesouro dos EUA e alguns relatórios independentes afirmam que o esquema de distribuição de alimentos do governo venezuelano, os Comitês Locais de Produção e Abastecimento (CLAP), também se tornou uma fonte importante de desfalque oficial por meio de cobranças excessivas de produtos de baixo custo, incluindo os alimentos básicos turcos, enquanto revendia produtos no mercado negro. Billingslea disse na ONU que o CLAP poderia estar alimentando três vezes mais venezuelanos "se o regime e os militares não estivessem rapinando o processo". O governo venezuelano negou repetidas vezes tais acusações nos EUA.

O acordo da Turquia para substituir a Suíça como a localidade onde o ouro da Venezuela é refinado e certificado também é um caminho fundamental para o governo de Maduro enfraquecer a alavancagem do Ocidente. Em julho, o ministro venezuelano de Mineração, Victor Cano, disse que a mudança da Suíça foi feita para evitar a possibilidade de sanções que afetam seu tesouro de metais preciosos. "Imagine mandar ouro para a Suíça e mantê-lo por causa de sanções", disse ele. Com uma Turquia cada vez mais em desacordo com o Ocidente lidando com os ativos valiosos, essa é uma preocupação a menos para Maduro. - Com Benjamin Harvey e Onur Ant

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