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O escritório da Casa Branca de Jared Kushner é um santuário de sua própria influência. Suspensórios emoldurados em ouro de seu sogro estão pendurados nas paredes, escritos com um Sharpie preto grosso na mão espetada do presidente Donald Trump. Para Jared, ótimo trabalho no México. Obrigado PAI, lê um. Uma réplica de calcário da placa que marca a mudança dos EUA a embaixada em Jerusalém, que Kushner ajudou a orquestrar, repousa sobre uma estante de livros. Sua medalha representando a Ordem da Águia Asteca, o maior prêmio concedido a estrangeiros pelo governo mexicano, com quem Kushner fechou um acordo comercial. Acima da porta está um pôster comemorativo do projeto de lei da justiça criminal que Kushner pastoreava, assinado pelo rapper Kanye West. (Para Jared, do seu amigo Ye.) Perto de sua mesa, há uma prateleira de pastas com etiquetas manuscritas que acenam para o amplo portfólio de políticas irrealisticamente amplo de Kushner: Assistência médica, Líbano, Infra-estrutura de Fronteira, Plano Econômico da América Central, POTUS Environment, DOJ [Departamento de Justiça ].



O escritório é menor do que os outros ao longo da parede sul da ala oeste, onde alguns dos principais assessores do presidente estão enclausurados. Mas Kushner, um antigo promotor imobiliário, valoriza o tamanho e escolheu o espaço ao lado da sala de jantar privada de Trump, o refúgio favorito do presidente. "Não é o maior escritório do mundo, mas uma boa localização", explica ele à TIME. Kushner gosta de mostrar aos visitantes o local em uma parede onde uma porta do santuário interno do Presidente foi fechada. "É aqui que Monica costumava entrar", diz ele, do ex-estagiário da Casa Branca que visitou o escritório de Bill Clinton.

O rack de pastas não contém todo o seu portfólio. Como consultor sênior do Presidente, ele foi encarregado de intermediar a paz no Oriente Médio, construir um muro na fronteira, reformar o sistema de justiça criminal, buscar diplomacia com a China e o México e criar um "Escritório de Inovação Americana" dedicado a melhorar como o governo trabalha. Kushner é responsável pela campanha de reeleição do presidente em 2020, supervisionando a captação de recursos, a estratégia e a publicidade. Ele tem privilégios de entrar no Salão Oval e pode avaliar qualquer decisão do edifício. “Ninguém tem mais influência na Casa Branca do que Jared. Ninguém tem mais influência fora da Casa Branca do que Jared ”, diz Brad Parscale, a quem Kushner instalou como gerente de campanha de Trump. "Não. 2 depois de Trump. ”

No início do mandato de Trump, poucas pessoas em Washington consideravam isso uma coisa boa. Alguns funcionários da Casa Branca reclamaram em particular que a decisão do presidente de atribuir ao genro de 39 anos alguns dos problemas mais difíceis do mundo fez com que o governo parecesse incompetente na melhor das hipóteses e corrupto na pior. Os republicanos conservadores temiam que Kushner e sua esposa Ivanka, ambos ex-doadores democratas como o próprio Trump, levassem o novo presidente ao centro político. Para os liberais, Kushner era um estudo de caso sobre os perigos do nepotismo, um diletante atuando como diplomata que era incapaz ou não estava disposto a usar seu capital político para conter os piores impulsos de Trump.

Os arquivos no escritório de Kushner representam o amplo conjunto de questões em que ele está trabalhando.

Seus primeiros meses após a vitória de Trump na Casa Branca foram repletos de erros que demonstraram ingenuidade. Sua reunião com um banqueiro russo ligado ao Kremlin alimentou especulações sobre conluio. Seu apoio à decisão de Trump de demitir o diretor do FBI James Comey ajudou a desencadear a nomeação do advogado especial Robert Mueller. Seu pedido irregular de autorização de alta segurança e vincula os negócios imobiliários de sua família tiveram que governos estrangeiros forçaram o presidente a conceder uma autorização por decreto, substituindo funcionários de contrainteligência e advogados da Casa Branca. Serviços de inteligência estrangeiros teriam identificado Kushner como alvo de manipulação. Enquanto as críticas caíam, Kushner se contentou em permanecer uma cifra, frequentemente vista, mas raramente ouvida.

Kushner agora reconhece sua curva de aprendizado. “Eu tive algumas manchas irregulares ao longo do caminho. Cheguei aqui e, obviamente, no começo, precisava aprender muito ”, conta ele à TIME, sentado em uma mesa de conferência em seu escritório. "Eu não conhecia todos os arquivos tão bem. Eu não sabia quais arquivos eram de minha responsabilidade, quais eram de responsabilidade de outras pessoas. Eu não sabia necessariamente o que era necessário para ter sucesso. "

Mas, ao longo do mandato de Trump, poucas pessoas foram tão influentes quanto Kushner. Ele foi o arquiteto da principal conquista legislativa bipartidária do primeiro mandato de Trump, o projeto de reforma da justiça criminal. Ele ajudou a negociar um acordo comercial renovado com o Canadá e o México. Seu esforço para reforçar o abraço dos EUA à Arábia Saudita e Israel alterou a política do Oriente Médio. Ele provou ser um hábil lutador de facas burocráticas, ajudando a expulsar uma série de funcionários seniores que tentaram impor ordem a um presidente de roda livre. "Espero que meus resultados falem por si mesmos", diz Kushner. "Acho que consegui muito. Acho que o presidente confia em mim, e ele sabe que eu tenho as costas dele, e ele sabe que pude executá-lo com muitos objetivos diferentes. ”


O retrato que surge de entrevistas com Kushner, atuais e ex-funcionários da Casa Branca, legisladores e pessoas próximas a ele é de um operador cada vez mais confiante que está aprendendo a puxar as alavancas de poder na Casa Branca e em Washington de maneiras que podem surpreender os críticos . Ouvir Kushner descrever seu papel deixa claro que ele nunca seria a força moderadora que os democratas esperavam e os leais a Trump temiam. Ele não vê seu trabalho como levar Trump a uma decisão. Ele se vê como o facilitador da agenda do presidente.


         Um mapa revisado de Israel no qual Trump desenhou uma flecha apontando para a inclusão das Colinas de Golã.

"Uma coisa que você deve se lembrar quando trabalha para o presidente Trump é que você não agita. Ele faz as ondas ”, explica Kushner em seu escritório, uma tigela de prata dos copos de manteiga de amendoim de Reese em cima da mesa. “Seu trabalho é surfar a onda da melhor maneira possível todos os dias. E você sempre deve sorrir e ter senso de humor, porque é ele quem tem o instinto. "

A presidência de Trump pode depender das habilidades de surf de Kushner. Enquanto o Senado se prepara para convocar seu julgamento de impeachment em 21 de janeiro, Kushner está supervisionando as reuniões estratégicas na ala oeste para reunir facções concorrentes da Casa Branca e planejar a defesa do presidente. Ao mesmo tempo, ele aprova todas as despesas de US $ 1 milhão ou mais para a reeleição de 2020.

Os Estados Unidos têm uma história de presidentes nomeando membros da família para posições de poder que datam de John Adams. O conselheiro mais próximo e procurador-geral de John F. Kennedy era seu irmão Bobby. Bill Clinton chamou sua esposa Hillary para publicar a edição de assinatura de seu primeiro mandato, a reforma da saúde. Mas é raro um presidente dar esse poder a um membro da família sem experiência política. Kushner provou que tem a qualidade que Trump mais preza - lealdade ao chefe -, mas sua devoção cega às vezes tem um custo. Alguns assessores da Casa Branca argumentam que o impeachment do presidente foi o resultado do trabalho de Kushner para demitir assistentes que tentaram colocar guardas para proteger o presidente.


Os muitos críticos de Kushner dentro da Casa Branca admitem que ele agora é quase intocável - uma razão pela qual todos insistiram em falar anonimamente para este artigo. Embora ele tenha aprendido muito em três anos, quando você está enfrentando os problemas mais difíceis do mundo, o excesso de confiança pode ser perigoso. "Ele é um clássico: não sabe o que você não sabe", diz um alto funcionário do governo. "Ele deve parar de assumir e fazer algumas perguntas e tentar aprender."

Na maioria das manhãs, Kushner acorda por volta das 5:30 da manhã na mansão de tijolo branco de US $ 5,6 milhões que ele e sua esposa, Ivanka Trump, alugam no bairro de Kalorama em Washington, onde seus vizinhos incluem embaixadores, o chefe da Amazon Jeff Bezos e os Obama. Ele pratica meditação transcendental - não revela seu mantra - e coloca uma cápsula de café expresso em uma máquina de café para sua esposa. Em uma manhã recente, quando Ivanka estava fora da cidade, Kushner leu os jornais na cama com o filho mais novo, enquanto a filha mais velha passeava pelo fofo Pomsky branco da família, chamado Winter. (O dever está em conformidade com um contrato que Kushner exigia que a criança de 8 anos escrevesse e assinasse antes de levar o cão para casa.) Às 7h15 da manhã, Kushner normalmente está no banco de trás de um SUV preto do Serviço Secreto que segue para a ala oeste. .

Em 19 de dezembro, um dia após o impeachment de Trump, Kushner teve uma agenda cheia na Casa Branca. Ao longo de três horas, Kushner trabalhou no esforço de Trump para cortar as regulamentações governamentais sobre negócios, expandir os programas de escolha de escolas e aumentar o investimento em bairros urbanos pobres. Quando a equipe de quase uma dúzia de consultores de Kushner lotou seu escritório, as atualizações passaram de imigração a atualizações tecnológicas nas agências a programas de libertação nas prisões, além de meia dúzia de outras iniciativas que Kushner está acompanhando.

A certa altura, Kushner atravessou o corredor até a Sala Roosevelt para oferecer conselhos a um grupo de colegas da Casa Branca, jovens profissionais que passam um ano trabalhando com funcionários seniores e secretários do Gabinete. Salgou seus comentários com jargão comercial, usando frases como curva de crescimento e risco calculado. "Você está sempre em uma postura até chegar a um acordo", disse ele.

É difícil definir a ideologia de Kushner. Ele não se registrou como republicano até setembro de 2018. Os funcionários da Casa Branca suspeitavam de suas prioridades e ressentiam-se de sua influência. As guerras por território eram galopantes. Kushner diz que aprendeu a expressar suas opiniões com o presidente em particular - geralmente na residência da Casa Branca ou na sala de jantar do presidente ao lado de seu escritório - para que assessores com interesses concorrentes não sejam divulgados à imprensa. "É muito raro dar a minha opinião ao presidente na frente de outras pessoas", diz ele. “Tenho minhas opiniões pessoais e simpatias pessoais, mas trabalho para o Presidente dos Estados Unidos. E meu trabalho é, quando ele pede meu conselho sobre as coisas, dar a ele meu conselho. Mas então, quando o presidente toma uma decisão, meu trabalho é ajudá-lo a executar essa decisão. ”

Descendente de sobreviventes do Holocausto, Kushner cresceu em Livingston, Nova York, em uma família de judeus ortodoxos. Seus pais eram doadores democratas proeminentes próximos ao primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu, que caiu no quarto de infância de Kushner.


Kushner não é estranho à controvérsia familiar. Quando Jared tinha 23 anos, seu pai Charles se declarou culpado de contribuições ilegais à campanha, sonegação de impostos e adulteração de testemunhas em um caso que envolvia tentar influenciar o testemunho de testemunhas, estabelecendo seu cunhado com uma prostituta e secretamente filmando o encontro. O pai de Kushner passou 14 meses em uma prisão federal no Alabama. Kushner permanece próximo de sua família imediata, conversando com seus pais nas noites de sexta-feira antes do Shabat. Ele usa um bracelete de fio vermelho da Cabala, um presente de sua irmã que invoca como sua avó costurava fios vermelhos em roupas de família para afastar o mal.

O vínculo de Kushner com Trump foi forjado por mais de seu casamento em 2009 com a filha mais velha do presidente. Ambos são descendentes ambiciosos que herdaram impérios imobiliários e os elevaram a alturas mais chamativas em Manhattan. A aquisição de Kushner foi a 666 Fifth, que sua empresa comprou em 2007 por US $ 1,8 bilhão. Foi um preço recorde pago no momento errado: em um ano, a recessão chegou e a dívida ficou difícil de pagar. As conversas entre as empresas Kushner e os interesses comerciais na China e no Catar em 2017 provocaram especulações dos democratas de que esses países podem estar tentando obter vantagem sobre a Kushner.


Como os Kushners, Trump prefere administrar seus negócios como empresa familiar. Então, quando ele lançou sua campanha em 2015, Kushner acabou se envolvendo e rapidamente se tornou um consultor importante, empurrando uma blitz de compras de anúncios no Facebook e incentivando Trump a fazer entrevistas mais amigáveis ​​com as emissoras de televisão locais nos estados balanços. Trump se apoiou em Kushner, que não levou nenhum título na campanha, para supervisionar as decisões sobre gastos, publicidade e viagens.


                                            Kushner em seu escritório na ala oeste, 7 de janeiro de 2019.

Oficiais de campanha que competem pelo poder muitas vezes esperavam até sexta-feira à noite para abordar Trump sobre as decisões que Kushner se opunha, segundo dois ex-oficiais de campanha, sabendo que, como judeus ortodoxos modernos, Kushner e Ivanka estariam em casa para o Shabat e dispositivos eletrônicos. Em outubro de 2016, os rivais tentaram retirar o controle da Parscale sobre as compras na televisão enquanto Kushner estava fora do escritório observando o Yom Kippur.

Mas Kushner também se mostrou um lutador capaz. Durante a transição presidencial, ele convenceu Trump a deixar o ex-governador de Nova Jersey Chris Christie, que já havia processado Charles Kushner. (Kushner negou publicamente fazê-lo.) Ele negou uma série de conservadores que criticaram Trump por cargos importantes da Administração. E ele trabalhou para afastar funcionários cujos objetivos ele acredita serem diferentes dos do presidente. “A maior fonte de tensão que eu tive no início com diferentes pessoas aqui se concentrou no fato de que as pessoas queriam que ele tomasse decisões que eles queriam que ele, em vez de obter informações para ele”, diz Kushner. "Ele eliminou muitas pessoas que talvez tenham participado mais por si mesmas do que por ele".

Mas, a bordo de subordinados maleáveis, às vezes produziu o caos único de Trump, e o sentimento de Kushner pelas pessoas tem sido instável. Ele pediu que Michael Flynn fosse contratado como consultor de segurança nacional, um trabalho que durou 24 dias depois que Flynn se envolveu em uma investigação do FBI por ter mentido sobre um telefonema com o embaixador russo. Mais tarde, ele ajudou a empurrar o secretário de imprensa Sean Spicer para trazer o financiador de Nova York, Anthony Scaramucci, que implodiu em 10 dias. Sua decisão de abraçar o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman saiu pela culatra quando agentes sauditas mataram o jornalista do Washington Post Jamal Khashoggi em Istambul.

Também houve mudanças políticas. Desdenhando a doutrina republicana, Kushner consultou o ex-assessor de saúde da Administração Obama Zeke Emanuel sobre o resgate da Affordable Care Act, de acordo com um atual funcionário e um ex-funcionário da Casa Branca. Kushner manteve conversas com a senadora republicana Lindsey Graham sobre a reescrita das leis de imigração dos EUA nas costas do então secretário do Departamento de Segurança Interna John Kelly, segundo as autoridades. Preocupar-se com Kushner tornou-se um passatempo não oficial no governo Trump.

Seis meses depois de seu mandato, Trump convocou Kelly, um general da Marinha aposentado de quatro estrelas, como chefe de gabinete para impor uma dose de disciplina militar no prédio. Kelly tentou reduzir a influência de Kushner e Ivanka, insistindo que agendassem compromissos através dele para ver o presidente. Por um tempo, o poder de Kushner no prédio pareceu diminuir.

Mas como Kushner sabia, ninguém que tenta controlar Trump dura muito tempo. Um a um, seus antagonistas caíram no esquecimento e Kushner estava lá para preencher o vazio.

No final de 2017, Kushner estava em desacordo com o secretário de Estado Rex Tillerson e o secretário de Defesa James Mattis sobre a transferência da embaixada dos EUA em Israel para Jerusalém, uma promessa de campanha. Tillerson e Mattis alertaram que a medida provocaria uma conflagração na região, colocando em risco a vida americana. Trump os substituiu e tomou o partido de Kushner. "Eu só quero dizer que sou contra isso", disse Tillerson a Trump durante uma reunião segura na Casa Branca em novembro de 2017, de acordo com um funcionário da Casa Branca.

Menos de um mês depois, Tillerson soube que estava sendo demitido enquanto lia o Twitter no banheiro. Kushner e outros sugeriram substituí-lo pelo chefe da CIA Mike Pompeo, um ex-congressista do Kansas com quem Kushner se dera bem durante a transição presidencial. Pompeo aceitou o cargo e se tornou um dos assessores mais leais de Trump, promovendo uma agenda pró-Israel e anti-Irã que condiz com a de Kushner.

Quando a tentativa de substituir o Acordo de Livre Comércio da América do Norte (NAFTA), outra promessa da campanha de Trump, estagnou na primavera de 2018, Kushner voou para a Cidade do México para se encontrar com Luis Videgaray, então ministro das Relações Exteriores do México. Kushner convenceu Videgaray a se afastar do Canadá nas negociações e lidar diretamente com Trump, dando ao presidente uma vantagem nas concessões dos dois países.

A medida enfureceu alguns funcionários da Casa Branca, que se ressentem da maneira como dizem que Kushner intervém para receber crédito por projetos nos quais trabalha há meses. “Às vezes ele entra, faz tudo errado e, se funciona bem, ele recebe crédito, [mas] se for péssimo, ele simplesmente foge”, diz outro funcionário da Casa Branca, que como outros falaram. anonimato, observando que a influência de Kushner no presidente torna perigosas as críticas públicas.

O representante comercial dos EUA, Robert Lighthizer, oferece uma visão diferente. No empurrão final para o acordo comercial conhecido como Acordo EUA-México-Canadá (USMCA), Kushner “estava no meu escritório sentado nessas sessões de negociação por semanas e semanas, e íamos às 10h11 da noite”, Lighthizer recorda. "Ele é duro e está 100% com o presidente".


A influência de Kushner agora se estende ao Congresso, onde ele ajudou a levar a Lei do Primeiro Passo, um modesto pacote de reformas nas prisões, à lei. Poderosos republicanos, incluindo o líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, eram céticos. Em novembro de 2018, Trump convocou Kushner para o Salão Oval para uma reunião. "Mitch, por que você não conta a Jared o que você me disse", disse Trump. McConnell disse a Kushner que não havia dias suficientes no calendário para mudar a legislação. Então ele se virou para Trump e brincou que Kushner estava recebendo todo mundo no lobby da Rolodex, McConnell. "Eu tenho muito mais pessoas alinhadas para ligar para você", disse Kushner. Trump riu e disse ao par para resolver o problema. A pressão de Kushner ajudou a convencer McConnell a colocar a nota no chão, onde foi aprovada em dezembro de 2018.


Kushner e funcionários se reúnem em seu escritório na ala oeste ao lado da sala de jantar privada do presidente em 19 de dezembro de 2020.

O trabalho de Kushner na reforma da justiça criminal ajudou a convencer alguns céticos na Casa Branca de que seu valor havia começado a superar sua inexperiência. "Se você deseja medir uma análise de custo-benefício", diz um ex-funcionário da Casa Branca, "esse é um exemplo claro, e acho que existem outros como esse, onde o valor agregado excede significativamente qualquer tipo de desvantagem que possa existir".

O papel de Kushner na Casa Branca é diferente do papel de sua esposa ou de seus irmãos. Enquanto os filhos de Trump ficaram em Nova York para administrar o negócio imobiliário familiar, Ivanka Trump assumiu um portfólio pequeno, mas bem definido, de questões populares - desenvolvimento da força de trabalho, empoderamento das mulheres e licença familiar remunerada - enquanto evitava assuntos mais controversos. Kushner, por outro lado, assumiu projetos radioativos como o muro da fronteira.

"O presidente tende a encarregar Jared de seus projetos de maior prioridade", disse Ivanka Trump à TIME. "Ele obviamente tem um portfólio muito bem definido e amplo, mas o presidente frequentemente o chama para lidar com outras questões importantes."

Numa terça-feira chuvosa de janeiro, Kushner subiu em um Chevy Suburban preto, indo para o aeroporto Reagan de Washington para um voo para Milwaukee. Ele deveria participar de um comício de Trump e de uma reunião sobre reforma da justiça criminal. No carro, ele falou por telefone com o secretário de Defesa Mark Esper para obter uma atualização sobre a construção das paredes das fronteiras. Agentes do Serviço Secreto o levaram através da segurança até um avião da Southwest Airlines. Durante o embarque, vários passageiros olharam de olhos arregalados para Kushner enquanto ele passava, mas nenhum disse nada a ele. Kushner recebeu um telefonema de um alto funcionário mexicano e continuou falando enquanto o avião taxiava e decolava. Os dois falaram até a ligação cair quando o avião ganhou altitude.

No noroeste de Milwaukee, Kushner sentou-se a uma longa mesa na Igreja de Deus Louvor Maior em Cristo e ouviu histórias de ex-presidiários que haviam encontrado empregos através de um programa local baseado na fé chamado Projeto Joseph. Alguns deles haviam sido libertados cedo, de acordo com as disposições da Lei do Primeiro Passo. Uma pessoa no evento disse que a experiência de Kushner em visitar seu pai na prisão federal claramente lhe deu uma melhor compreensão dos desafios que as pessoas enfrentam após serem encarcerados. Kushner assentiu. "Não foi um preço barato", respondeu ele.


Kushner acredita que a reforma penitenciária poderia melhorar o insignificante apoio de Trump nas comunidades afro-americanas. Ele está mais focado em bairros como este, que estão em estados cruciais. Um dos temas centrais que Kushner está martelando na campanha de reeleição de Trump é que o presidente cumpriu suas promessas. Obviamente, existem grandes exceções - como o muro da fronteira. Mas Kushner sabe que em uma corrida acirrada, expandir a coalizão do presidente até um pouco além de seus principais apoiadores pode ser crítico. “Você pensa em reforma penitenciária. Ele nem prometeu fazer isso. Ele entrou e conseguiu fazer isso ”, diz Kushner enquanto seu carro se afasta do santuário de tijolos baixos. "Ele entregou para seus eleitores, mas também entregou para pessoas que não eram seus eleitores".


                                    Kushner em uma reunião na Casa Branca em 19 de dezembro.

Ele diz que os principais estados em 2020 serão Wisconsin, Michigan e Pensilvânia. Ele diz que os dados o convenceram a pressionar a campanha para competir em estados como Minnesota, Novo México, Nevada e Colorado também. Se Trump vencer o segundo mandato, há um receio entre os conservadores de que a influência de Kushner só cresça. E parece cada vez mais claro que Kushner e sua esposa não vão a lugar algum. "Acho que há muito mais que podemos fazer", diz Kushner. "Espero que, durante um segundo mandato, tenha a chance de continuar implementando essas reformas".

Deixada não mencionada, é a questão de saber se Kushner, membro dos círculos de negócios e mídia de Manhattan, seria recebido em casa depois de trabalhar em nome de um presidente que muitos de seus velhos amigos e associados detestam. "Eu serei honesto. Minha família gosta de Washington ”, diz ele. “As crianças adoram suas escolas. O estilo de vida aqui é bastante agradável. Mas para mim, eu gosto de desafios. Acho que os desafios nos quais trabalho aqui são alguns dos mais complicados e melhores que você pode encontrar. ”

À medida que a luz do sol se esvai em Milwaukee, o SUV de Kushner passou por uma fila de centenas de apoiadores de Trump esperando para entrar na UW-Milwaukee Panther Arena para a manifestação de Trump. O carro parou nas docas de carregamento do estádio e Kushner pulou para fora. Ao entrar, ele viu Parscale, que estava esperando para atualizar Kushner sobre a operação da campanha de Wisconsin. Uma música de Phil Collins soou nos alto-falantes. "Eu tenho uma reunião com a equipe de campanha agora", disse Kushner. "E então espere o presidente chegar aqui e divirta-se quando ele chegar."

–Com reportagem de TESSA BERENSON / WASHINGTON

Correção, 22 de janeiro

A versão original desta história deturpou a acusação de Charles Kushner. Ele se declarou culpado de estabelecer seu cunhado com uma prostituta, não seu irmão.


Isso aparece na edição de 27 de janeiro de 2020 da TIME.

Matéria traduzida EQUIPE BDN
FONTE:https://time.com/5766186/jared-kushner-interview/

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