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A crise de Sigonella é um caso diplomático complexo que quase desencadeou um conflito armado entre o exército italiano e as forças especiais dos EUA em 1985, um dia depois do rompimento diplomático entre o primeiro-ministro  italiano Bettino Craxi e o presidente dos Estados Unidos, Ronald Reagan, por causa do destino dos terroristas do navio de cruzeiro Achille Lauro .

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Em 3 de outubro de 1985, o Achille Lauro partiu de seu porto de origem em Gênova , Itália, com 331 tripulantes e 750 passageiros a bordo, para um cruzeiro de sete dias viajando por Nápoles, Siracusa, Alexandria, Port Said, Ashdod, Tartous, Limassol, e Rodes. Um comando de quatro terroristas palestinos optou por embarcar com passaportes falsos no terminal de balsas de Gênova, conhecido por seus funcionários alfandegários que rapidamente enviaram as formalidades de partida. Armado com Kalashnikov e granadas escondidas em suas malas, o comando planejava deixar o navio em Ashdod , a quinta maior cidade e o primeiro porto de Israel , e destruir o comando da base naval, implantando um ataque suicida aos soldados israelitas.

Surpreendidos por um membro da tripulação no momento em que limpavam suas armas em sua cabine, o plano foi imediatamente alterado, e os quatro terroristas palestinos entraram em ação prematuramente, quatro horas depois de deixarem Alexandria. 

Às 13:07 , o comando armado tomou posse do barco após um disparo. Os terroristas se declararam membros da OLP , a Organização para a Libertação da Palestina, na qual o Fatah de Yasser Arafat representava a força mais importante; e ameaçando explodir o barco, os terroristas exigiam agora, a libertação de cerca de cinquenta dos seus companheiros detidos em prisões israelitas . A tripulação conseguiu enviar um SOS que foi detectado na Suécia . 

Segunda-feira 7 de outubro - 18:00
(posição desconhecida nas águas egípcias do Mar Mediterrâneo)


Nós ouvimos tiros, há um pânico no navio. Temos mais de 600 pessoas a bordo e somos reféns de estranhos!

O navio Achille Lauro foi sequestrado por estranhos, a notícia foi divulgada. Imediatamente depois, um tumulto ocorre no mundo: a bordo havia passageiros ingleses, americanos, italianos e alemães. O navio é italiano, mas estava em águas egípcias. Quem teria que lidar com isso?

Segunda-feira 7 de outubro - 21:00 (Itália)

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[Imagem: Bettino_Craxi.JPG]
Bettino Craxi

Craxi, Andreotti e Spadolini se reuniram no Palazzo Chigi, onde se juntaram Maxwell Rabb, o embaixador dos EUA. Arafat informou a Craxi que enviara dois emissários para ajudar o governo egípcio a negociar com os sequestradores. Um deles, Muhammad Zaydan, conhecido sob o nome de batalha Abu Abbas. Ele era o líder da FLP (Frente para a Libertação da Palestina), uma facção dissidente da OLP. A inteligência italiana foi capaz de obter mais dados: os sequestradores eram cinco, incluindo um menor de idade. Eles embarcaram em Gênova com um nome falso, um deles foi para Alexandria e não voltou. Mas quando o navio entrou nas águas da Síria, todo o trabalho de Andreotti acabou sendo inútil: agora não era mais jurisdição do Egito, mas da Síria. E Assad estava em uma viagem diplomática.

Segunda-feira 7 de outubro - 23:00 (Tartus, Síria)

Os sequestradores exigiram que as negociações sobre reféns fossem conduzidas pela Cruz Vermelha Internacional e pelos embaixadores da Alemanha Federal, Itália, Estados Unidos e Grã-Bretanha. Caso contrário, eles explodiriam o navio. Andreotti conseguiu encontrar Assad na Checoslováquia. Este último gostaria de ficar de fora, mas, em termos de favor pessoal, Assad concordou que o Achille Lauro atracasse no porto, desde que a Itália e os Estados Unidos abrissem um diálogo e não realizassem ações de força. Deixaram uma hora para decidir. Craxi tentou desesperadamente convencer Rabb, mas ele se recusou: os EUA não lidam com terroristas. A negociação falhou e Damasco negou a permissão para atracar. Com essa notícia, os sequestradores reagiram muito mal.

Segunda-feira, 8 de outubro - 2:00 ( Achille Lauro, águas territoriais sírias )
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Os passageiros estavam reunidos na sala de jantar. Tanques de gasolina e material inflamável foram armazenados na parede. Os sequestradores pedem para ver seus passaportes e separá-los por nacionalidade. Entre eles estão os americanos reconhecidos, incluindo um certo Leon Klinghoffer. Um velho em uma cadeira de rodas de 79 anos, em um cruzeiro para comemorar seu aniversário de casamento. Também alguns dançarinos ingleses,  alemães e alguns judeus.
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Os terroristas carregaram Klinghoffer para a ponte, atiraram em seu peito e na testa, deixando-o balançar da balaustrada. O sangue "criou uma broca vermelha que atingiu a linha d'água", lembrou o comandante De Rosa. Eles ordenaram ao cabeleireiro e a um marinheiro que jogassem o corpo no mar. Os dois homens, então, foram vistos abraçados e, ao mesmo tempo, consolando um ao outro.

Quando Klinghoffer foi morto, os sequestradores chegaram a De Rosa e disseram a ele, entregando o passaporte do falecido, que se eles não abrissem negociações dentro de uma hora, eles começariam a executar um passageiro a cada três minutos. Jogaram muito mal, mas Abu Abbas já havia pousado no Cairo: ele consegue contatá-los através de um link de rádio e os dissuade. Um radioamador intercepta a comunicação e relata que os quatro chamam  Abbas de "comandante" , o qual, ordena que eles retornem ao Egito. A ordem é obedecida.

O ministro das Relações Exteriores, Giulio Andreotti, e o ministro da Defesa, Giovanni Spadolini, foram informados pelo embaixador da Itália em Estocolmo, Antonio Ciarrapico,  às 17h00 . Eles estavam se preparando para uma negociação que parecia particularmente complexa e arriscada por causa das opiniões políticas dentro do governo italiano. À noite, Andreotti convocou a Unidade de Crise para Farnesina , ativando imediatamente seus canais diplomáticos graças à amizade histórica com o mundo árabe moderado. Spadolini, por seu lado, convocou as equipes das forças armadas e os serviços secretos.

Enquanto isso, após uma conversa telefônica entre Andreotti e Arafat, o líder palestino, em uma declaração por escrito, disse que ficaria totalmente alheio à operação. Entretanto, o Ministro das Relações Exteriores conseguiu entrar em contato com os líderes políticos egípcios, a fim de facilitar as negociações, enquanto o Presidente do Conselho Bettino Craxi conseguiu obter o apoio do Presidente da Tunísia .

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O governo egípcio anunciou que os sequestradores estavam exigindo a libertação de 50 de seus camaradas palestinos detidos em prisões israelenses. Yasser Arafat relatou que ele era um estranho para o assunto, então quem eram os sequestradores?

Na noite de 7 de outubro, após a cúpula no Ministério da Defesa, a Operação Marguerite foi oficialmente lançada. Mobilizou quatro helicópteros com 60 paraquedistas e aeronaves de reconhecimento para determinar a posição do barco. Imediatamente depois, Craxi, Andreotti e Spadolini se encontraram no Palazzo Chigi  para uma reunião noturna.

No dia 8 de outubro às 3 da manhã, Arafat contatou o governo (desta vez com Craxi), continuando a dizer que ele não estava por trás da ação. Ele dá os nomes dos dois negociadores para trabalhar com o governo egípcio, incluindo o fundador da FPLP , Abu Abbas , um descendente pró-sírio da linhagem de Arafat e que é dito não ter nada a ver com os terroristas. Mentira.

Enquanto isso, o Achille Lauro está indo para o porto de Tartous na Síria , e o governo de Assad  deseja iniciar as negociações ao vivo, o que é negado pela Itália. O que faz com que então a atracação do navio seja recusada.

Os terroristas renovam a demanda pela libertação dos 50 prisioneiros, bem como uma negociação com os embaixadores da Itália , dos Estados Unidos , do Reino Unido e da Alemanha Ocidental, sob a mediação da Cruz Vermelha Internacional. A ameaça em caso de recusa seria detonar o barco.

Andreotti e Craxi, que eram a favor de uma negociação desde o início, pedem ao embaixador dos EUA que parasse com suas declarações de que Ronald Reagan se opunha a qualquer negociação. Craxi estava pronto para discutir sua decisão com o governo dos EUA, que por sua vez não esperava uma reação do governo italiano.

No barco, a situação se degenerava: os terroristas ameaçavam matar um refém a cada hora. Leon Klinghoffer , uma pessoa com deficiência de nacionalidade americana e religião judaica, foi morto e jogado ao mar, uma série de confirmações e negações criaram a maior confusão. Antes de um segundo assassinato, os piratas são ordenados por Abbas a não atacar a vida de seus passageiros e a se dirigir a Port Said, no Egito.

Quarta-feira 9 de outubro - 02:00 (Roma)

Rabb informa a Craxi em particular que os Estados Unidos estão prontos para atacar o navio com os Navy SEALs. É verdade, mas Craxi já sabia disso. Os assaltantes do Col Moschin viram a força Delta no Chipre quando se preparavam para atacar.

Quarta-feira 9 de outubro - 09:00 (Port Said, Egito)

Abu Abbas ordenou os sequestradores para tratar os passageiros bem, para se desculparem com a tripulação e se renderem em troca de passagem segura. Os americanos diziam que não; os italianos, sim, "com a condição de que ninguém tivesse sido morto".

De Rosa, muito inteligente, mente: "Aqui está o comandante", diz ele, "falo com você do meu escritório. Estamos todos bem com minha equipe e comigo. »

Não está claro se Craxi já sabia sobre Klinghoffer ou não. Seja como for, às 15h30 um rebocador egípcio chegaria ao Achille Lauro, pegaria os sequestradores e libertaria o navio.


Quarta 9 de outubro - 12h (Cairo)
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Mubarak, numa conferência de imprensa, declarou que os quatro sequestradores deixaram o Egito e que ele, quando os recebeu, não sabia nada sobre o homem morto. Mentiu. A CIA controlava seu telefone: Mubarak sabia sobre Klinghoffer, e os sequestradores não saíram de jeito nenhum; Eles estavam em uma base egípcia a 30 km do Cairo, prontos para partir em um Boeing 737 da Egyptair para Tunis, juntamente com Abu Abbas.

O governo dos EUA, após ter sido informado do assassinato de Klinghoffer, ameaçou intervir militarmente para libertar os reféns e excluir uma intervenção italiana. Craxi, que se opunha a uma ação de força, decidiu que, no caso de um assalto, somente as forças armadas italianas interviriam. Este foi o primeiro intervalo entre os dois governos.

Sendo permitido desembarcar desta vez, os terroristas  negociaram com o governo egípcio. Abbas conseguiu convencer os terroristas a se renderem, prometendo um caminho de saída diplomático apoiado pela OLP e administrado pelo governo italiano, desde que a bordo não fosse cometido delito. Um acordo foi alcançado e, apesar do desacordo americano, a conduta segura foi assinada pelo embaixador italiano no Egito Migliuolo, que permitiu a libertação dos cem reféns, em troca dos quais os terroristas embarcariam em um Boeing 737. da EgyptAir com destino à Tunísia.

Reagan decidiu interceptar o avião. 

Quando o 737 decolou, o USS Saratoga (CVA-60) , um porta-aviões da Marinha dos Estados Unidos , que acabara de completar as manobras da Otan no Mediterrâneo e se dirigia para o porto de Dubrovnik, na Iugoslávia, recebeu ordens para se virar e lançar seus caças a fim de interceptar o avião dos terroristas. O porta-aviões lançou dois F-14 Tomcats e uma aeronave de vigilância aerotransportada e de comando aéreo, um E-2 Hawkeye em apenas 22 minutos, em vez dos 60 minutos normalmente exigidos, dado o nível de alerta naquele momento . Dado que o tempo exato de decolagem e o itinerário do avião dos terroristas era desconhecido, os aviões foram instruídos a identificar à noite todos os aviões que voavam sobre o Mediterrâneo na suposta rota do avião egípcio. Somente no final da quarta identificação, 45 minutos após a decolagem, os aviões interceptaram seu alvo ao sul da ilha de Creta .

Os caçadores americanos decidiram desviar o avião para a base da Marinha dos EUA em Sigonella, na Sicília . O presidente dos EUA, sem avisar o governo italiano, procurou entrar em contato com Craxi que, aborrecido com esse inesperado, aceitou o desembarque, mas, em segredo, ordenou às autoridades militares que terroristas e mediadores fossem colocados sob o controle das autoridades italianas. 

Craxi então entrou em contato com o comandante do navio, De Rosa, que informou do assassinato de Klinghoffer. A bordo do Achille Lauro , o embaixador italiano no Egito Migliuolo estava conduzindo uma investigação sobre o assassinato, enquanto o embaixador dos EUA no Egito exigia que os piratas fossem detidos, sem resultado. 

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Ronald Reagan

Quinta-feira, 10 de outubro - 21:45 (Al Masa, Egito)

Sob pressão americana, o governo da Tunísia negou permissão de desembarque aos sequestradores. O Boeing fez então uma rota para Atenas que também fechou o aeroporto. Ao mesmo tempo, Ronald Reagan enviou uma mensagem para os terroristas na TV, a famosa frase "Você pode correr, mas você não pode se esconder". Permanece apenas uma base disponível: Sigonella. Onde existe todo um setor sob jurisdição dos EUA e presidido pelos fuzileiros navais. Se ele aterrissasse ali, seria como se estivesse aterrissando nos Estados Unidos.

Quinta 10 de outubro - 22:00 (Mar Mediterrâneo)
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Michael Ledeen entra em cena 

Este homem, hoje ligado as histórias mais estranhas e importantes que aconteceram nos últimos cinquenta anos , na época era conselheiro da Casa Branca e colaborador do SISMI. Em suma, foi um personagem muito controverso. Craxi nunca gostou dele, tanto que quando Ledeen o chamou fingiu não estar disponível. Ele não quis legitimá-lo a falar como porta-voz do governo dos Estados Unidos. "Por que ele deveria fazer isso, já que há o embaixador Rabb? Nós não podemos falar sobre questões sensíveis com homens de papel duvidoso." Disse Bettino Craxi. E de fato, algo estranho estava acontecendo. Ledeen ameaçou o assistente de Craxi até que, aterrorizado, passou o telefonema. Nesse ponto, Ledeen explicou que o 737 com os sequestradores pousaria em Sigonella.

"E por que exatamente Sigonella?", Perguntou Craxi.
"Por seu clima perfeito, sua comida deliciosa e sua cultura milenar", disse ironicamente Ledeen.


Craxi chamou Sigonella e ordenou que o avião fosse protegido com armas.

Sexta 11 de outubro - 00:05 (base militar de Sigonella, Siracusa)


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Após a meia-noite, no desembarque, o VAM (Vigilance Aéronautique Militaire) circula o avião. Por sua vez, os militares dos EUA da Força Delta os cercam e reivindicam os terroristas, o que é negado. Finalmente, chega uma coluna de carabineiros , que envolve as tropas americanas mais uma vez. Ao menor movimento dos americanos, os Carabineiros, sob as ordens de Craxi e do Presidente da República Francesco Cossiga , vão atirar. Reagan, furioso por causa do comportamento italiano, manda entrar em contato com oficiais do governo italiano, mas não com o presidente do Conselho. Não tendo uma resposta positiva, Reagan decide ligar para Craxi para pedir os terroristas. Mas Craxi não muda de posição: os crimes foram cometidos no território italiano (o barco), e cabe à Itália decidir. Reagan cede e retira seus homens de Sigonella.

Quando o 737 aterrissou escoltado por caças americanos, havia algo de novo: voando em formação, o Tomcat cobriu a assinatura de radar de um Lockheed C-141 transportando 60 Navy SEAL, e um norte-americano T-39 Sabreliner; a bordo o general Steiner, chefe dos atacantes americanos. Eles pousaram sem autorização. Da torre de controle, o general Ercolano Annichiarico os vê e envia dois carros blindados na frente e atrás do 737, para guiá-lo até a área da base jurisdicional italiana. O plano dos americanos entrou em colapso. Os carabineiros estavam dispostos em um círculo em torno do 737, e armas na mão. Do C-141 saíram os SEALs que invadiram a parte básica, e cercaram os carabineiros e apontaram seus rifles para eles. O general Annichiarico vê a cena e pede reforços. Imediatamente, dois batalhões de carabineiros  cercaram os americanos.

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Na pista, o avião com terroristas dentro, o avião é cercado por 50 carabineiros. Poucos minutos depois, 50 membros da Força Delta dos EUA chegam, cercam e instruem os Carabineiros a deporem suas armas. Os Carabineiros se recusam e pedem reforços, outro cordão de carabineiros cerca a Força Delta, a tensão é muito alta, todo mundo está pronto para atirar, e quem atirasse primeiro, mudaria o mundo. 

Os terroristas são presos, mas não Abbas, que os americanos, no entanto, consideravam o cérebro da operação. Após uma mediação entre o Egito, a OLP e a Itália, decidiu-se pousar o avião em Ciampino . Um pedido de extradição veio do governo dos EUA: o pedido é recebido pelo Ministro da Justiça Mino Martinazzoli, que não considera Abbas culpado com base em evidências existentes. E os sequestradores foram levados pelos carabineiros, enquanto Abbas permaneceu no avião.

As implicações de qualquer ação seriam impensáveis. A única maneira de o Delta tomar o avião, seria atirar  nos carabineiros, que responderiam ao fogo atrás deles. O resultado seria o extermínio do Delta, com a consequente mudança do eixo político e estratégico do mundo. A Itália passaria da parte dos sequestradores e cancelaria qualquer acordo com os americanos que têm bases militares (incluindo Aviano, na época contendo ogivas nucleares). Sem a Itália, os EUA perderiam o Mediterrâneo e a possibilidade de ter uma frente contra a Rússia. Resumindo: se eles atirassem, mudariam o mundo.

Reagan, em Washington, estava furioso. Ele chamou Bettino Craxi e pediu a Ledeen para atuar como intérprete. Exigindo que os sequestradores e mediadores fossem presos e colocados na cadeia. Craxi, em vez disso, pediu para prender os sequestradores, e manter os mediadores sob vigilância. Reagan concordou, mas Ledeen optou passar por cima do presidente dos Estados Unidos e traduzir suas palavras erradas: ele queria todos na cadeia. Craxi então diz a seu colega de trabalho que se Ledeen podia se permitir distorcer as declarações do presidente dos Estados Unidos, havia inevitavelmente algo errado, então ele decidiu desobedecer. Quando os invasores americanos se retiraram, os  terroristas foram presos, mas não Abbas.

Mubarak, no Egito, bloqueou o Achille Lauro e prendeu todos os passageiros, dizendo que eles não deixariam o porto até Abbas decolar de Sigonella. Não foi o único problema: os americanos se retiraram, mas não desistiram do osso e queriam impedir que o 737 decolasse.

Sexta 11 de outubro - 11h10 (base militar de Sigonella, Siracusa)

De Roma, Craxi dá ordens para fazer decolar o 737 e fazê-lo aterrissar em Ciampino. Durante o voo, dois F-14 esperam o momento certo para sequestrar o 737 e conduzi-lo para bases mais seguras, mas descobrem que há quatro F-104 Starfighter da força aérea italiana fazendo a escolta. Os pilotos se insultam, fazem ameaças pelo rádio, mas ninguém faz nada. Enfim, Abu Abbas  pousa em segurança no aeroporto de Ciampino na sexta-feira, 11 de outubro, às 16h30.

Um pedido de prisão e extradição começa nos EUA, mas Roma nega. Às 18h30, o 737 decola novamente e pousa em Fiumicino, onde Abbas está disfarçado e imediatamente é colocado em um avião iugoslavo, que decola em sequência para Belgrado. Quando Rabb vai a Andreotti para se certificar de que Abbas não saia do aeroporto de Roma, Andreotti sorri e abre as mãos e lhe diz: "a crise de Sigonella termina aqui."

Os americanos ficaram muito bravos. Ledeen propôs  retirar o embaixador dos EUA da Itália. Então, Reagan escreve uma carta pessoal para Craxi, na qual ele o chama pelo nome e lhe pede para fazer a paz: "Apesar das diferenças, a amizade entre nossos países e o compromisso comum na luta contra o terrorismo estão em questão ". Afinal, nestes tempos a Itália era disputada pela CIA e a KGB: manter um beicinho seria inútil.

Abu Abbas foi capturado em abril de 2003 por uma incursão dos SEALs no Iraque. Ele viveu como exilado em uma vila em Bagdá, protegida por Saddam Hussein. Ele morreu na prisão em 9 de março de 2004, oficialmente por um ataque cardíaco.

O julgamento dos terroristas começou em Gênova em junho de 1986. Dezesseis homens foram processados, mas apenas seis estavam presentes, os outros fugitivos foram julgados à revelia, inclusive Abu Abbas. Em grande segredo, Craxi permitiu que ele se refugiasse em Belgrado em 12 de outubro de 1985 e, assim, escapasse dos processos americanos . Em 10 de julho de 1986, o Tribunal Assize de Gênova sentenciou três homens, incluindo Abu Abbas, à prisão perpétua, quatro a 30 anos e os outros nove, a três e 15 anos de prisão.

Em uma entrevista no La Repubblica em maio de 1998 , Abbas afirmou que o sequestro do Aquiles Lauro e a morte de Klinghoffer foi um erro trágico:

"Nosso objetivo era bem diferente, queríamos trazer um comando para Israel usando o barco como meio de transporte para lançar um ataque contra uma base militar israelense. "

Epílogo

Khalid Hussein (também conhecido como Khaled Abdul Rahim), sequestrador, foi preso pela polícia grega em 1991, em uma casa cheia de dinamite . Extraditado para a Itália, em 2003 , declarou-se arrependido. Morreu na prisão em Benevento, com 73 anos de idade. 

Majed Youssef Al-Molky está cumprindo 23 anos de prisão. Em 2004, foi expulso para a Síria . Dizia-se "tão certo de que ele seria assassinado". Nove dias depois de sua chegada a Damasco, ele desapareceu no ar . Foi ele que atirou em Klinghoffer.

Bassam Al-Ashker, 17 anos, foi libertado da prisão e colocado em estado de semiliberdade em 28 de fevereiro de 1990. Ele escapou em 1992 para chegar a Abbas. Foi encontrado em Al-Fatah em 2006, no campo de Nahr El-Bared, onde recrutas treinam sobre "como matar judeus e todos os seus amigos ". Em uma entrevista telefônica de 2012 com a France Express, ele afirmou ser um guerrilheiro do ISIS e ter lutado em Falluja e Ramadi.

Ibrahim Fatayer hoje está na Palestina, mas ninguém sabe como ele chegou lá.

Hamed Maruf Al-Assadi, depois de ter cumprido sua sentença, teria se arrependido e moraria na Itália disfarçado , enquanto colaborava com os magistrados.

O navio Achille Lauro, após o enésimo ataque a bordo, na costa da Somália em 2 de dezembro de 1994.

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