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Uma cepa mutante do coronavírus agora é responsável pela maioria dos casos globais e pode ser mais contagiosa do que a original, disseram os pesquisadores.


Uma pesquisa com mais de 5.000 casos positivos em um hospital em Houston, Texas, descobriu que 99,9% foram causados pela nova cepa, conhecida como D614G.

A variação apareceu pela primeira vez na Europa em fevereiro, e agora representa cerca de 85% de todos os casos em todo o mundo.


O último estudo, publicado na revista mBio,aumentará as preocupações de que o D614G seja mais contagioso do que a versão - agora conhecida como "cepa D" - que surgiu pela primeira vez na cidade chinesa de Wuhan no final do ano passado.


Os cientistas ainda estão trabalhando para estabelecer como e por que o D614G se tornou a forma dominante do vírus.


Uma teoria afirma que leva a maiores níveis de matéria do vírus no trato respiratório superior, o que significa que mais é ejetado quando uma pessoa tosse, espirra ou fala.


Depois de emergir na Europa, acredita-se que a tensão tenha se espalhado através de viagens aéreas para a Ásia, eua e outros lugares.


Sabe-se que se espalhou para todos os continentes até o final de fevereiro e ter sido responsável por mais de 50% dos novos casos globalmente até algum momento de março.


Continuou a se espalhar, causando mais de 70% dos novos casos em maio e cerca de 85% atualmente.


Como em Houston, praticamente todos os casos em alguns surtos localizados são causados pelo D614G.


Um estudo em um hospital de Nova York em setembro também descobriu que 99% dos casos eram da cepa mais nova.


O estudo de Houston descobriu que a prevalência atual de D614G havia aumentado de 71% dos novos casos durante a primeira onda da pandemia em março.


"O vírus continua a sofrer mutações à medida que atravessa o mundo", disse a coautora Dr. Ilya Finkelstein, da Universidade do Texas em Austin.


"[Ele] está em mutação devido a uma combinação de deriva neutra - que significa apenas alterações genéticas aleatórias que não ajudam ou machucam o vírus - e pressão de nossos sistemas imunológicos.

Fonte: THE SUN

Tradução: BDN

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